|ZOOM SUR: le Vœu des Echevins|

8 Septembre à Lyon... Une date particulière pour notre belle cité, puisque depuis 1643, chaque année, Lyon réitère le vœu des échevins. Mais qu'est-ce donc que cette chose-là?

Elément de définition

Historiquement, au cours du Moyen-âge, un échevin est un magistrat, équivalent de l’actuel conseiller municipal. Il était nommé par le seigneur local pour rendre la justice.

Au XVII° siècle, Lyon est gérée par:

– le prévôt des marchands, qu’on pourrait comparer au rôle de maire

– ses 4 échevins, c’est-à-dire ses 4 adjoints

Le Vœu des Echevins

En ce XVII° siècle, la peste sévit à Lyon. Devant ce fléau, le 8 septembre 1643, jour de la Nativité de la Vierge, le prévôt des marchands et ses 4 échevins, accompagnés d’une foule de Lyonnais et de Lyonnaises, se rendent en procession à Fourvière. Ils se rendent dans la chapelle de la Vierge. En effet, la basilique n’existe pas encore. 

Tous ensemble, ils prient pour que la peste cesse. En échange, ils font le vœu de monter chaque année pour:

– entendre la messe,

– offrir 7 livres de cire blanche

– offrir un écu d’or.

Peu après, le mal recule et leur prière est exaucée. Depuis, chaque 8 septembre, le maire de Lyon et les élus montent à pied sur la colline de Fourvière perpétuer cet engagement en remettant un écu d’or à l’archevêque. En échange, l’archevêque bénit la ville. Trois coups de canon résonnent alors pour annoncer le renouveau de cette bénédiction.

Le renouvellement du Vœu des Échevins manifeste l’attachement de Lyon à la Marie, protectrice de la ville, tout comme la fête des Lumières. 

Une tradition mise à mal?

8 septembre 2020, cette tradition ancestrale est mise à mal. En effet, le maire nouvellement élu – Grégory Doucet – refuse de participer à la cérémonie de renouvellement.

Raymond Barre, Michel Noir, Gérard Collomb, Louis Pradel… quel que soit leur attachement politique, les maires de Lyon s’étaient jusque-là toujours prêté à l’exercice.

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